一双针织袜,何以让硅谷的谨慎风投为之疯狂?

日期:2017-11-23 12:11:05 / 人气:

  2017年7月,戴维·霍尔尼克(David Hornik)、霍华德·哈滕巴赫姆(Howard Hartenbaum)和特里普·琼斯(Tripp Jones)这三位硅谷危险投资公司August Capital的合伙人围坐在会议桌旁,炫耀着他们的最新投资。三人一起抬起一只脚,提起裤管,显露脚上穿的Stance袜子。
  “袜子这类产品规划极大,而几十年来却没有人去花费心思仔细揣摩它,”霍尔尼克说道,“曩昔仅仅一堆老面孔公司反重复复做着他们一直在做的作业。你基本上只要两个(挑选)——黑和白,而这正是打破格式的一个巨大时机。”
  戴维·霍尔尼克
  “打破格式”(Disrupt)这类词语一般不会和鞋袜类产品联络在一起,特别是那些舒畅又温暖的针织线袜,更显得与这个词格格不入。但是Stance却从那些一般总在试图迅速行动并有所突破的投资者那里成功募集了1.1亿美元资金。提起裤脚这个动作现在简直成了知情危险投资公司们所热心的一个惯常举动。
  Stance不仅仅在硅谷风行一时。加拿大总理贾斯汀·特鲁多(Justin Trudeau)在9月底就穿了一双印有星球大战中人物丘巴卡(Chewbacca)图画的袜子招摇过市。歌手德雷克(Drake)在Instagram上晒过一张他穿戴前女友蕾哈娜(Rihanna)规划袜子的相片——袜子上的图画也正是蕾哈娜自己的形象。Stance的投资人、嘻哈歌手Jay Z在他2013年出版的专辑《Magna Carta?…?Holy Grail》(意为:大宪章……圣杯)中提到过这个品牌。Stance已得到了那些时尚公司朝思暮想都想得到的声望。
  蕾哈娜规划的Stance袜子
  熟睡的巨兽
  创业经验丰富的企业家杰夫·基尔(Jeff Kearl)于2009年在美国加州圣克莱蒙特(San Clemente)创建了这家公司。创业之初,他认准了针织袜职业是一只熟睡的巨兽。“我们把袜子看作是打造品牌所依托的‘特洛伊木马’,”脚穿一双及膝长袜、身着黑短裤加背心,刚刚在Stance满墙岩画的公司总部打完篮球的基尔如此说道,“就投资报答而言,一个良好的品牌可以与互联网或是软件公司一样,带来相同的价值。”
  在Beats Electronics的前身Skullcandy担任公司董事期间,基尔现已协助完全改造过一类接近消亡的产品——耳机。他为Stance设定的方针是要打造一类既能在街头夺人眼目又能在运动场上有杰出体现的袜子。袜子要经过细密缝织,并依据不同运动类型而在恰当的方位加厚。不仅如此,还要颜色生动、图画斗胆。
  为完结这个方针,基尔从Delta-Galil Industries挖来了阿维·科亨(Avi Cohen)。Delta-Galil是一家专为耐克(Nike)等公司代工出产袜子的以色列公司,科亨自己就具有三项袜子出产专利。作为Stance的首席技能官,他协助这家公司开发出了一些归于他们自己的特征细节,比如在袜子的脚趾部分加一道平缝以防止磨?损。
  科亨手下的职工在被他们称作“针织袜研讨工程与开发”(Sock Hosiery Research Engineering and Development,简称Shred)的试验室内不辞劳怨地作业着。试验室内有一台设备把袜子拉伸到正常尺度的三倍,以测验其结实程度。另一台机器则让袜子在一块软木板上重复弹跳以测验耐受性。“如果你的袜子还没到时间就穿出了一个洞,这将是我们最可怕的噩梦。”曾在麦道公司(McDonnell Douglas)做飞机工程师的质量操控负责人兰德尔·谢克勒(Randall Sheckler)表明。此外还有设备拍照袜子的热力发散图,以保证Stance袜子的散热速度逾越竞争对手的产品。Stance专业的织袜机可以以大约每90秒一只袜子的速度完结简略的图画。关于较杂乱的规划——特别是那些专为大脚运动员定制的袜子,每只袜子耗时则需要6分钟。
  针织袜研讨工程与开发试验室
  科技范畴之外
  起先,并非所有人都对基尔这个有关袜子的理念有决心。当基尔向同为资深创业家的软件公司Domo Inc.老板乔希·詹姆斯(Josh James)叙述这个主意时,他的这位大学老友先是盯着他缄默沉静了一会儿,之后表明可以拿出20万美元支持这个主意。据二人回忆说,其时詹姆斯说:他期待着可以有时机好好讪笑一番基尔的袜子野?心。
  筹措其他1.098亿美元则多费了一番工夫。袜子基本上还仅仅归于商品市场,虽然是很大的一类商品——依据消费职业剖析公司NPD Group的数据,每年美国成年人袜子的销售额总计达48亿美元。要求那些投资方向一般都是人工智能和无人机的投资者来投资一家袜子公司,这主意多少有一点可笑,基尔对此心知肚明。“我们用夸大的方法来做,”他说,“由于我们正本就是这么夸大。”成果出丑的是那些因这个主意可笑而裹足不前的人。据基尔说,他们从投资者那里得到的大部分资金仍躺在银行里,也就是说,销售收入已足以付出他们的日常事务开支。
  “在这类市场里最难的在于打造品牌。” Kleiner Perkins Caufield & Byers 的穆德·罗哈尼(Mood Rowghani)说。Kleiner Perkins Caufield & Byers是科技职业最主要的危险投资公司之一。罗哈尼也并不认为非要把钱投在科技范畴不可。“很多你看作竞争优势的东西——创新、规划、出产——也有可能在科技之外的范畴呈现。”